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Air Sénégal : premier vol le 7 décembre

Samedi 15 Juillet 2017

C'est le jour même de l'ouverture du nouvel aéroport international de N'Diass que la nouvelle compagnie devrait entamer ses vols officiels.


Goutte d'eau dans un océan de commandes (plus de mille avions vendus) lors du récent Salon du Bourget, le contrat de deux ATR 72-600 concrétise la naissance d'Air Sénégal SA, la nouvelle compagnie nationale sénégalaise. Elle recevra ces deux premiers avions en novembre prochain pour un début d'exploitation le 7 décembre. Le même jour que la mise en service du nouvel aéroport international Blaise-Diagne de N'Diass. Cet aéroport est situé à une cinquantaine de kilomètres de Dakar et c'est depuis 2015 que son ouverture est attendue.

Stratégie de prudence pour Air Sénégal 
Ces annonces ont été officialisées sur le stand ATR au Bourget en présence de Maimouna Ndoye Seck, ministre sénégalaise du Tourisme et des Transports aériens, et d'Élisabeth Borne, ministre française chargée des Transports. Air Sénégal, en proposant d'assurer des liaisons domestiques et régionales proches, comme la Mauritanie et la Guinée, ne met pas la charrue avant les bœufs, et n'oublie pas de passer par la case départ d'une compagnie aérienne. Les précédentes tentatives de compagnie nationale, en voulant recréer trop vite une compagnie sur le mode « Air Afrique », avaient été vouées à l'échec.

Cette fois, le transporteur démarre petit avec des ATR 72-600. Ces biturbopropulseurs de 70 sièges n'offre pas la capacité démesurée pour un début des Airbus A320 ou des Boeing B737 (de 150 à 180 sièges) mis en ligne lors des précédentes tentatives. De plus, l'ATR qui se contente de pistes courtes et sommaires peut embarquer, grâce à une porte cargo à l'avant de l'appareil, du fret en vrac sans exiger de moyens de manutention spécialisés. Cette souplesse d'exploitation est associée à un coût à l'heure de vol 30 % moins cher qu'un biréacteur de même capacité pour une durée de vol seulement de cinq à dix minutes de plus.

Reste à ne pas tomber dans les excès des compagnies précédentes comme Air Sénégal International (2001-2009) et Sénégal Airlines (2009-2016). Celles-ci avaient sombré entre autres à cause de notamment de billets d'avion de complaisance, mais aussi d'un effectif pléthorique pas toujours justifié.





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